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新一代CAR-T已经上路?Autolus募集一亿美元抢占高地

2017-05-10 来源:admin
就在一年前,Autolus公司还不为大众所知。然而如今公司已经宣布将进行第二轮总额达六千万美元的融资,这也将目前公司融资总额推高到了1亿美元之多。作为新兴的生物技术公司,Autolus的主要兴趣是开发新一代的CAR-T疗法。而此次融资恰逢CAR-T三大巨头诺华、Juno以及Kite公司争夺首个FDA批准CAR-T疗法药物的风口。因此公司前景可期。
作为从伦敦大学学院剥离而出的生物技术公司,Autolus希望开发出比如今处于申请阶段的CAR-T疗法更安全有效的新一代疗法用于治疗血液瘤以及实体瘤。事实上,经过几年的高速发展,虽然CAR-T疗法已经取得了令人瞩目的成就,但它仍然存在着众多问题。其中首要的就是疗法中可能伴随的重大安全问题,如患者可能出现的细胞因子释放综合征。

Autolus公司正是以此为切入点,公司的研究人员希望开发出一种更安全的CAR-T疗法产品,并以此与上述肿瘤免疫疗法领域的领头羊争夺市场。公司新任CEO Christian Itin表示CAR-T疗法领域目前还处于非常初级的发展阶段。未来十年内,将会有更多的适应症被纳入到这一疗法的治疗范围中。而与之相对的,如今CAR-T疗法针对的急性粒细胞性白血病(ALL)只能算得上是一道开胃菜。

而Christian Itin也在肿瘤免疫疗法浸淫多年。他曾担任Micromet公司CEO并主持开发了用于肿瘤治疗的双特异性抗体药物Blincyto,这种药物能够同时识别肿瘤细胞表面的CD19以及T细胞上的CD3分子,并由此促进T细胞识别杀灭肿瘤细胞。

而Autolus公司并不是唯一一个意识到现有CAR-T疗法局限性的公司。众多医药巨头在开发现有疗法的同时都纷纷开始布局新一代CAR-T疗法的研究工作。例如Juno公司的科学家们此前就讨论了新一代CAR-T疗法的多种可能性。
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